¿Por qué nos gustan o no los alimentos?

probar helados

Piensa en tu helado favorito o la marca de gazpacho que más te agrada. Recuerda los yogures que compras o la marca de pan de molde que tus hijos siempre piden. Está claro que estos alimentos os gustan, pero para poder decirnos cuáles son exactamente las características que te agrandan tendrías que parar y pensar con detenimiento. Esto es así porque frecuentemente emitimos nuestra sentencia favorable o adversa de forma casi inconsciente. Hoy vamos a reflexionar sobre ello y veremos algunas claves que nos ayudarán a comprender mejor el proceso que seguimos en la evaluación sensorial del sabor.

El sabor de los alimentos no sólo depende del gusto.

En el momento en el que probamos  por primera vez un alimento o una bebida, establecemos, prácticamente sin ser conscientes, un juicio sobre ese alimento: “Me gusta”, “No me gusta”, “Sabe a…”, “Me recuerda a…”, “Esto iría genial con…”

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¿Sabores étnicos? Sí, pero adaptados a mis gustos.

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¿Te gusta la comida china? ¿Un plato de tacos mejicanos te vuelve loco? Cada vez podemos encontrar en los lineales de los supermercados más y más productos de alimentación que recogen recetas de diversas procedencias y es que no cabe duda. ¡Nos encantan los sabores étnicos! Así no los habéis dicho y así lo recogimos en el informe  ‘Tendencias del Sabor de Consumolab‘.

Lo cierto es que esta tendencia se extiende más allá de nuestra preferencia por determinadas recetas, especias  o ingredientes. Se trata  más bien una búsqueda de nuevos sabores, texturas, colores, sensaciones. En otras palabras, pretendemos vivir nuevas  experiencias culinarias. Para lograr satisfacer a nuestro paladar, una opción fantástica es la comida étnica. Con ella descubrimos nuevas técnicas culinarias, productos  y condimentos cuyos orígenes están fuera de nuestras fronteras. Pero eso sí, adaptados a nuestros gustos particulares. ¡Pongamos algunos ejemplos!

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Zumos y batidos de fruta y verduras y smoothies. ¿Qué aspectos preferimos?

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¿Sabías que el sector de las bebidas ha sido el de mayor crecimiento de todo el sector de la alimentación en 2017? Así ha sido y de todos ellas, las preferidas los consumidores han sido los zumos.  Al parecer son varias las razones que justifican este aumento en las compras de zumos. Pero una de las más importantes es el interés por el consumo de alimentos y bebidas favorables para la salud. Alimentos que frecuentemente asociamos con frutas y verduras. ¿Pero qué es lo que nos gusta de los zumos?

Zumos, batidos y smooties: el dominio de las texturas.

En relación a los aspectos sensoriales, un detalle en el que ponemos especial atención es a la textura de los zumos. En los zumos de frutas y verduras esperamos encontrar un alto contenido de ingredientes naturales de origen vegetal. La textura de los zumos de frutas es un aspecto fundamental a este respecto. Dependiendo del tipo de fruta o verdura utilizada, de si el zumo es jugo donde la pulpa se deshecha o contiene fruta o verdura batida, la textura del zumo será distinta.

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Vegetales, frutas y hortalizas frescas preparadas. ¿Por qué nos gustan tanto en verano?

productos IV gama

Si comenzáramos a hablar de la IV gama de alimentos y sus características, seguramente pocos reconocerían a qué tipo de productos nos estamos refiriendo. Sin embargo, si mencionamos esas bolsas de lechuga ya cortada; las ensaladas envasadas que incluyen el aliño y hasta tenedor;  la fruta pelada y a veces troceada o las bolsas de hortalizas limpias y preparadas para añadir a nuestras recetas; todos reconoceríamos de qué productos se trata, ¿verdad? Lo que no es de extrañar ya que es cada vez más común encontrarlos en la sección de frescos de nuestros supermercados.

Con las altas temperaturas  vegetales y frutas  ocupan los primeros puestos de nuestras preferencias y es que ya lo dijimos en el artículo ¿Por qué nos gustan tanto los productos de temporada?, con cada estación cambiamos nuestras elecciones. Con el calor buscamos alimentos con alto contenido en agua y que nos aporten esa sensación de frescura y ligereza tan beneficiosa en verano.

Es este post vamos a enfocarnos precisamente en los alimentos que componen la gama IV,  analizamos sus características y respondemos a la pregunta: ¿Por qué los preferimos en verano? Continue reading Vegetales, frutas y hortalizas frescas preparadas. ¿Por qué nos gustan tanto en verano?

¿Por qué nos gusta probar alimentos y productos?

Si hay algo que no podemos negar es que los sentidos son algo innato para el hombre. Cuando probamos un alimento, de manera inconsciente, establecemos un juicio acerca de lo que acabamos de ingerir. ¿Nos gusta? ¿Nos disgusta? ¿Quizá su sabor es familiar?

El análisis o la evaluación sensorial es una técnica muy eficaz para conocer las propiedades organolépticas de los alimentos. Nos referimos a las características sensoriales que pueden percibir los distintos sentidos.

Debemos tener en cuenta que, para realizar un análisis sensorial adecuado, es necesario que los sentidos se encuentren en buen estado, es decir,  que sobre todo nuestro capacidades olfativas y gustativas sean óptimas, en buen estado de salud (evitar gripes, catarros, alergias o cualquier medicación que inhiba estas capacidades).

Para que un alimento sea de nuestro agrado deben despertar nuestro interés y dejarnos satisfechos. Esto marcará la sencilla diferencia de que nos guste, o no.

Además, debemos añadir que el análisis sensorial cumple un papel muy importante en la industria alimentaria. Ya que este método se utiliza principalmente para predecir la aceptación que va a tener el producto entre los consumidores, y detectar las tendencias del mercado.

El análisis sensorial se debe de medir con cuatro parámetros básicos: el color, el sabor, la textura y el aroma.

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¿Qué tipo de consumidor eres? ¿Growsummer? ¿Millenials? ¿Foodie?

¿Eres fan de los helados de chocolate con un montón de toppings? ¿Te chifla la novel cuisine? ¿Eres de los que compras una ensalada y te la tomas al sol en el parque mientras vas de un lado a otro? ¿No puedes pasar sin palomitas mientras ves una película? ¿Has pensado alguna vez que te gustaría hacer un viaje gastronómico probando platos exóticos?  ¿Te emocionas con el sabor de algunos platos que te recuerdan a tu infancia? ¿Cultivas tus propias verduras?  Si hiciéramos estas preguntas a diferentes personas encontraríamos que entre unas y otras hay diferencias y coincidencias. Los consumidores somos personas. Personas influidas por unas creencias, sentimientos y valores diferentes, pero también por el contexto actual en el que vivimos y un poso cultural que tiene más implicaciones de las que creemos.  Somos personas con un consumidor incorporado. Por eso  cuando compramos, lo que somos y nuestras emociones, es decir, aquello que nos hace personas, es lo que nos va a impulsar a tomar una decisión u otra.

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Las frutas de verano, ¿Cuáles son los que más me gustan?

El verano no sólo lo percibimos por la temperatura que sube considerablemente, sino también por los deliciosos sabores que nos aporta, al igual que la amplia variedad de texturas.

El termómetro sube sin piedad y nos provoca calor, deshidratación y en ocasiones, esto puede afectar a nuestro humor. Para combatir las altas temperaturas usamos la mejor de las soluciones, la hidratación a través de la comida. Y la fruta de temporada, generalmente, compuesta por un 80 o 90% de agua es una buena alternativa, ya que ayudará a que los efectos del calor no sean tan molestos en nuestro organismo.

Ya podemos encontrar las frutas típicas del verano, jugosas, carnosas e hidratantes para que pases un verano la mar de a gusto.

Es el momento de refrescarnos con los mejores sabores.  ¿Sabes cuáles son?

La sabrosa sandía es una de las principales protagonistas durante los meses más calurosos. Su frescura, su dulzura y su color la convierten en el antojo de muchos de nosotros. Pero además, contiene unas increíbles propiedades que puede que no conozcas. Al comer sandía contribuimos a eliminar toxinas del organismo  debido a su acción diurética ya que 92% de su contenido es agua. Además la sandía es rica en antioxidantes, minerales y vitaminas altamente beneficiosos para nuestro corazón. Todo esto convierte a la sandía en una pieza idónea para incluir en tu dieta diaria, no sólo es buena para la salud, es refrescante y sabrosa.

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En cuestión de paladar: ¿eres supercatador o no catador?

El sabor lo podemos describir como la impresión que causa un alimento y está determinado por sensaciones químicas que detecta el gusto o el olfato. Pero… ¿Hombres y mujeres detectamos de la misma manera los sabores? ¿Cómo los interpretamos? ¡Veamos cuáles son las diferencias!

Empecemos por la manera en la que identificamos los sabores de los alimentos. Se detectan en los sensores específicos que tenemos en las diferentes partes de la lengua. Estos sensores los podemos denominar como papilas gustativas. El ser humano poseemos la increíble cifra de 10.000 papilas gustativas al nacer. Como bien hemos contado en otras ocasiones, los sabores más conocidos son el sabor dulce, el amargo, el agrio/ácido, el salado y el umami. A los cuales ahora se suma el amiláceo.

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Alimentos para celíacos: ¿saben distintos los productos sin gluten?

productos sin glutenSe estima que cerca del 1% de la población española es  intolerante al gluten y que el 75% de esta población aún no lo sabe.  Un estudio realizado por la Asociación de Celiacos de Catalunya demuestra que la celiaquía afecta un 1,3% de la población infantil y un 0,3 % de la adulta, siendo dos veces más frecuente en mujeres. Hoy por hoy, el único tratamiento es una dieta exenta de gluten de por vida. Pero… ¿Tienen los alimentos sin gluten cualidades sensoriales diferentes a los alimentos que sí lo contienen? ¿Cómo afecta al sabor, textura, color y calidad de los alimentos prescindir del gluten en sus formulaciones? ¿Cómo pueden las empresas asegurarse que los alimentos “sin gluten” que desarrollan van a gustar al consumidor? ¡Vayamos por partes!

El gluten: qué es y qué propiedades sensoriales aporta a los alimentos que comemos.

El gluten es un conjunto de proteínas (gluteninas y las prolaminas) de tamaño pequeño, que contienen de manera exclusiva la harina de los cereales de secano. Fundamentalmente el trigo, pero también otras variedades como la cebada, la avena o el centeno. ¿Qué significa esto? Pues que alimentos cotidianos como son el pan, la pasta, los cereales que tomamos en el desayuno, los dulces horneados o las galletas contienen gluten. Pero también las pizzas, las cervezas y muchos alimentos procesados.

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Del odio al amor hay un bocado

En muchas ocasiones oímos frases tales como ‘se come por la vista’, pero seguro que todos estamos de acuerdo que lo que nos vuelve fans incondicionales de un alimento, es el sabor.

sabor amargo

El sentido del gusto está mayoritariamente localizado en la lengua. Esto es gracias a las papilas gustativas, que son los receptores que detectan los sabores básicos. Cada uno de ellos se detecta en con mayor facilidad en una parte de la lengua. El sabor amargo es uno de los cinco sabores básicos. Lo detectamos con facilidad en la parte posterior de la lengua.

Este sabor, en ocasiones, puede ser interpretado como desagradable. El mecanismo químico que afecta a la percepción de lo amargo es muy complejo, pues los seres humanos tenemos 25 receptores de gusto amargo, y los alimentos con este sabor tienen un alto rechazo en muchas culturas. Los investigadores de la biología evolutiva han sugerido que esto se debe a que la mayoría de venenos son amargos en su sabor y nuestro mecanismo de defensa evita estos sabores. Los receptores de la sensación de amargura son denominados T2R.

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